Mats Parner

De olympiska sommarspelen i Berlin 1936

Solen skymdes av dim- och stackmoln, när rikskansler Adolf Hitler inför 110 000 vittnen och brusande Wagner-musik släntrade tvärs över Olympia-stadion och togs emot av en knappt femårig jäntunge på ena långsidan. ”Heil, mein Führer!” utbrast den lilla och räckte fram en blombukett till sin ledare. Den mustaschprydde replikerade med en välrepeterad klapp på kinden…

En färgstark artist med svartvitt psyche

Det råa knivmordet på den fridfullt duschande Marion Crane i filmen Psycho (1960) är tveklöst ett av glansnumren i Alfred Hitchcocks produktion. Scenen är bara 45 sekunder lång, men den tog sju inspelningsdagar i anspråk och krävde inte mindre än 70 kamerainställningar. Därutöver krävdes en nakenmodell som stand-in för Janet Leigh och, med regissörens egna…

En stridbar filosof med känsla för takt och ton

Under en sommarvecka någon gång i skiftet mellan 1970- och 80-talet åhörde jag en serie intressanta föreläsningar i värmländska Ransäter. Jag minns inte längre i detalj vad som dryftades, men det rörde sig knappast om lättsmälta frågor. Inte heller vet jag om arrangörsstaben hade fler medlemmar än en enda. Tveklöst är i alla händelser att…

Med litterär skärpa och matematisk precision

Om ryskan Sonja Kovalevsky som 1884 blev Sveriges första kvinnliga professor och världens första kvinnliga matematikprofessor.År 1889 gav Hæggströms förlagsexpedition i Stockholm ut en 227-sidig volym med titeln Ur ryska lifvet – systrarna Rajevskij i Valborg Hedbergs översättning. Kritikerkåren visade sig positivt stämd och den läsande allmänheten var starkt entusiastisk. Berättelsens upphovsman, som var en…

Dialog i zoologiska trädgården

En bedårande vårmorgon 1959 – för närmare sextio år sedan – råkade sju blinda män stöta ihop med en präktig elefanthane i Köpenhamns zoo. Vad hände då? Den savannälskande elefanten tillhörde släktet Loxodo’nta africa’na, var uppfödd i södra Tanzania och hette Innocent, eftersom han ingick i de oskyldigas första krets. Mats Parner återger här hela…

Drottning Mary och hennes vägval

En vårdag år 1558 förenade två unga tronpretendenter sina öden i Notre Dame de Paris i en högtidlig ritual med politiska förtecken. Brudgummen, kronprins Francois, hade inte fyllt mer än tretton, men i gengäld var bruden, Mary Stuart, en mogen kvinna på hela femton och enligt bröllopsvittnena ”tusen gånger skönare än en himmelsk gudinna”.Försommaren 1559…

Varningsljusen blinkar ihärdigt vid horisonten

På sidan 192ff i den postumt utgivna boken En tysk mans historia: minnen 1914-1933 (Norstedts, 2002) berättar Sebastian Haffner om en arbetsgemenskap som han själv tillhörde efter Weimar-republikens kollaps. Platsen var Berlin, 30-talet alltjämt i sin linda och vännerna i gemenskapen sex till antalet. De var undantagslöst män. Alla hade dessutom en grundläggande juristexamen bakom…

Thomas Dulah och 68-rörelsen

En regntung vårvinterdag år 1866 försvann unga Laura Foster under gåtfulla omständigheter från sitt föräldrahem i den lilla staden Wilkesboro i North Carolina, USA, och påträffades död i maj efter några veckors pliktskyldigt spaningsarbete. Miss Foster var gravid och hade uppenbarligen bringats om livet – enligt vad som framkom gissningsvis med en kniv som tillhygge.…

Wien, kvinnor och svanesång

År 1889 var Mayerlingdramats år. Detta mörka sorgespel ägde rum på jakt- och sagoslottet Mayerling en bit utanför Wien och kan uppfattas som ett gammaldags passionsskådespel, utstofferat med en nutida såpoperas alla klichéer och schabloner. Emellertid rymde dramat fler komponenter än de strikt amorösa och glatt såphala. Inte minst kan en rad viktiga politiska dimensioner…