Mats Parner

En elliptisk marskatt bland himmels-hermelinerna

Planeten Mars rotationshistoria fick sin avgörande stöt några få stenkast från Prags centrala delar ute vid sagoslottet Benatky för mer än 400 år sedan. I detta slott kamperade stjärnfantasten och kosmologen Tycho Brahe precis i skiftet mellan 1500- och 1600-talen. Den högättade Brahe hade, år 1596, tvingats lämna – eller sett sig föranlåten att överge…

Anteckningar om vårt ständigt pyrande ursinne

Redan före skolåldern får vi lära oss att boktryckarkonsten uppfanns av Johann Gutenberg i mitten på 1400-talet samt att både mikroskopen och linsteleskopen gjorde entré under senare hälften av 1500-talet. Våra lärare och fröknar berättar sedan i nästa fas att servetten, den djupa tallriken och, framför allt, glassen och chokladen debuterade på 1600-talet, medan de…

Den långa vägen till det avlägsna Kinapanda

Det var tidigt på fredagsmorgonen den 7 november 1975. Indiska Oceanens vattenspegel glänste och glittrade. Atmosfären dröp av fukt, solen strålade lättjefullt och en doft erinrande om nyligen avsågat virke fyllde näsborrarna. I nästa minut fällde piloten ut landningsställen. Med alla sinnen på helspänn och en känsla av oändlig frihet anlände jag till Dar es…

Krigshot i dag och krigshotet för 35–40 år sedan

Natten till den 21 augusti 1968 invaderades Tjeckoslovakien av styrkor från Warszawapakten. Hos oss i Sverige brännmärktes ockupationen av nästan alla, inte minst av Kommunistiska Förbundet marxist-leninisterna, KFML, som till skillnad från Hermanssons vacklande och notoriskt opålitliga VPK menade sig vara en konsekvent och principfast antiimperialistisk kraft. Där, bland vänsterpartisterna, fanns ju en kvardröjande ryskhet…

En revolutionär amazon och ambassadör med nio liv

Alexandra Kollontaj stammade i likhet med poeten Edith Södergran från Karelska näset en bit från S:t Petersburg och gjorde sig tidigt känd under pseudonymerna ”Ellen Molin” och ”Madame K-j”. Hennes autentiska namn låter som ett jubelkantat i mina öron och som ett klangfullt eko ifrån det sena 1800-talets isbanor och balsalar. Där ägnade hon ungdomsåren…

En liten söndagstös och hennes stammande älskare

För mer än etthundra år sedan konstaterade Bertrand Russell och Alfred N Whitehead att logiska och matematiska paradoxer visserligen är roande men också blodigt allvarliga. De inkräktar i själva verket på matematikens så kallade grundaxiom. För att så långt möjligt bringa ordning i kaos sammanställde de två, Russell och Whitehead, med förenade krafter det väldiga…

Jan Guillou – politisk aktivist, entertainer och författare

– Bonderörelsens nuvarande uppsving i Hunan-provinsen är en oerhörd tilldragelse. Nu har även våra svenska bönder rest sig och står i slagordning på Uppsalaslätten. Denna meningsyttring återges i Jan Guillous roman 1968 (Pirat, 2017), och grabben som uttalar sig är ett tidstypiskt ombud för den så kallade rebellrörelsen. Mao Zedong var i rebellernas sköna nya…

London 1908 – död och pina för Dorando Pietri

”Glädjen Eder – vi har segrat!” lär den grekiske löparkuriren Pheidippides ha utropat på torget i Aten, varefter han svimmade, segnade ner på marken och dog av ren utmattning. Hans glädjebesked gällde atenarnas klassiska triumf mot perserna i slaget vid Marathon 490 före Kristus och Pheidippides hade onekligen sprungit mycket långt – hela vägen från…

Något om den svåra konsten att gå ner i vikt

Det kanske mest stilrena fusket – om nu det uttrycket tillåts mig – i svensk tävlingsidrott inträffade på 1940-talet med dalmasen Erik Johansson längst fram i manegen eller snarare i kastsektorn. Johansson jobbade som mentalskötare och var relativt framgångsrik både som sprinter och brottare i början av sin aktiva karriär. Men som 35-åring växlade han…

Dränkt i den egoistiska beräkningens iskalla vatten

Ett spöke går runt Europa: kommunismens spöke. Alla det gamla Europas makter har förbundit sig till en helig hetsjakt på detta spöke – påven och tsaren, Metternich och Guizot, franska radikaler och tyska poliser. Så lyder uvertyren till Kommunistiska Manifestet, den välkända/ökända programskrift som Karl Marx och Friedrich Engels författade på nådigt uppdrag. Första utgåvan…

En yngre bildad herre med stort skägg

Måndagen den 31 mars 1958 sjöng sopranen Hanna von Wallenstein, som de flesta troligen kommer ihåg, Mozarts kröningsmässa under ledning av Igor Markewitch i Paris inför dryga tusen entusiastiska åhörare. Måndagen den 31 mars 1958 var också dagen när snösmältningen på fullaste allvar tog fart i Uppsala. Långt om länge nalkades våren igen, och solens…