Mats Parner

Drottning Mary och hennes vägval

En vårdag år 1558 förenade två unga tronpretendenter sina öden i Notre Dame de Paris i en högtidlig ritual med politiska förtecken. Brudgummen, kronprins Francois, hade inte fyllt mer än tretton, men i gengäld var bruden, Mary Stuart, en mogen kvinna på hela femton och enligt bröllopsvittnena ”tusen gånger skönare än en himmelsk gudinna”.Försommaren 1559…

Varningsljusen blinkar ihärdigt vid horisonten

På sidan 192ff i den postumt utgivna boken En tysk mans historia: minnen 1914-1933 (Norstedts, 2002) berättar Sebastian Haffner om en arbetsgemenskap som han själv tillhörde efter Weimar-republikens kollaps. Platsen var Berlin, 30-talet alltjämt i sin linda och vännerna i gemenskapen sex till antalet. De var undantagslöst män. Alla hade dessutom en grundläggande juristexamen bakom…

Thomas Dulah och 68-rörelsen

En regntung vårvinterdag år 1866 försvann unga Laura Foster under gåtfulla omständigheter från sitt föräldrahem i den lilla staden Wilkesboro i North Carolina, USA, och påträffades död i maj efter några veckors pliktskyldigt spaningsarbete. Miss Foster var gravid och hade uppenbarligen bringats om livet – enligt vad som framkom gissningsvis med en kniv som tillhygge.…

Wien, kvinnor och svanesång

År 1889 var Mayerlingdramats år. Detta mörka sorgespel ägde rum på jakt- och sagoslottet Mayerling en bit utanför Wien och kan uppfattas som ett gammaldags passionsskådespel, utstofferat med en nutida såpoperas alla klichéer och schabloner. Emellertid rymde dramat fler komponenter än de strikt amorösa och glatt såphala. Inte minst kan en rad viktiga politiska dimensioner…

Gökursmonolog och cittrapling

Anton Karas var länge en helt okänd storhet. Men en stjärnklar afton i slutet av maj år 1948 råkade filmregissören Carol Reed, mest av en tillfällighet, uppehålla sig på samma Wienersylta som Karas, troligen för att svinga en bägare eller två, rimligen också för att koppla av så smått efter dagens jobb. Förhäxad lyssnade Reed…

Socialism eller barbari

… Oinskränkt revolutionär beslutsamhet och oändligt mjuk humanism – endast detta är socialismens livsluft. En värld måste störtas, men varje tår som rinner då den kunde ha besparats är en anklagelse; och en människa som skyndar sig för att utföra en viktig handling men som på sin väg av oaktsamhet trampar på den minsta mask…

Tusentals stenkast från Storkyrkobrinken

Alla minns vi det som felaktigt etiketterades som ”Göteborgskravallerna”. Aldrig tidigare i vår historia har så få kastat så mycket geologiskt avfall på så många under så kort tid och av så dunkla skäl, hette det i tidningarna, i synnerhet i de mindre nogräknade pressalstren. Men den sortens uttalanden stämmer inte. Faktum är att det…

Den lilla kvinnan och det stora kriget

”So you are the little woman who wrote the book, that made the great civil war!” påstås en förvånad Abraham Lincoln ha utropat i Vita huset en av de sista dagarna i november 1862. Den finlemmade damen framför presidenten hette Mrs Stowe – Harriet Beecher Stowe – och hennes magnum opus bar titeln Uncle Tom’s…