idrott

London 1908 – död och pina för Dorando Pietri

”Glädjen Eder – vi har segrat!” lär den grekiske löparkuriren Pheidippides ha utropat på torget i Aten, varefter han svimmade, segnade ner på marken och dog av ren utmattning. Hans glädjebesked gällde atenarnas klassiska triumf mot perserna i slaget vid Marathon 490 före Kristus och Pheidippides hade onekligen sprungit mycket långt – hela vägen från…

Något om den svåra konsten att gå ner i vikt

Det kanske mest stilrena fusket – om nu det uttrycket tillåts mig – i svensk tävlingsidrott inträffade på 1940-talet med dalmasen Erik Johansson längst fram i manegen eller snarare i kastsektorn. Johansson jobbade som mentalskötare och var relativt framgångsrik både som sprinter och brottare i början av sin aktiva karriär. Men som 35-åring växlade han…

Med frejdigt sinne och fast grepp om livet

I en inspirerad essä från 1933 hävdar Frans G. Bengtsson att brottningsspråket är mera suggestivt och välutvecklat än alla andra idrottsspråk. Jag vet i princip ingenting om brottning, och jag har aldrig sett en brottningsmatch men läser ”oftast med nöje”, erkänner han, referaten från de största tävlingarna. ”Få ting har en så andlig och kroppslig…

En tvättäkta stålman och hans vetekli

Paul Henrik Fager anlände till världen en töcknig och råkall skärtorsdag för 141 år sedan i metropolen Ekenäs, som ligger i Finlands sydvästra hörn i åldriga svenskbygder. Han föddes som nummer två i en syskonkrets på nio och växte upp under relativt trygga och ombonade förhållanden med ett oavlåtligt sjudande inre universum som den viktigaste…

Hälsningar från trettiåttonde breddgraden

Mitt första besök i Las Vegas var strax efter finanskraschen för snart tio år sedan. Flera halvfärdiga byggen hade övergivits, och stan såg rätt deprimerande ut. Jag gick på strippen och fånglodde upp på hotellfasader och enorma reklamtavlor. Det var därför jag trampade i något kletigt på trottoaren, som visade sig vara bajs, människobajs. Jag…

Den sanna berättelsen om skurkstaten Qatar

Tisdagen den 23 november 2010 bjöd Frankrikes dåvarande president Nicolas Sarkozy på arbetslunch i Élysée-palatset i Paris. Bland gästerna märktes gulfstaten Qatars premiärminister Hamad bin Jassim, dennes kusin shejk Tamim samt gamle fotbollslegenden Michel Platini, europeiska fotbollsförbundets (UEFA:s) ordförande sedan 2007. Exakt vad de församlade avhandlade mellan skål och palatsvägg vet vi inte. Men obestridligt…

Ryssland och doping

Rysslands dopinglaboratorium räknades förr som ett av världens fem främsta (jämte Tyskland, Schweiz, Kanada och USA). Men den ryska antidoping-verksamheten slogs i spillror, främst genom ”insatserna” från förre chefen för det ryska dopinglaboratoriet, Grigorij Rodschenko, så småningom tvivelaktig visselblåsare i väst. Just nu byggs ett helt nytt dopinglaboratorium upp i Moskva; ny byggnad, nya instrument,…

Bollvirtuoser med skruvade psyken

Jag har alltid kunnat skilja mellan vänster och höger. I mitten av 1970-talet sällade jag mig följaktligen till den försvinnande minoritet som tyckte mycket bättre om tennisekvilibristen John McEnroe än om grus- och gräsroboten Björn Borg. Liksom föregångarna Frédéric Chopin, Albert Einstein och Leonardo da Vinci hanterade McEnroe sina trollspön med vänstra handen och det…

De olympiska sommarspelen i Berlin 1936

Solen skymdes av dim- och stackmoln, när rikskansler Adolf Hitler inför 110 000 vittnen och brusande Wagner-musik släntrade tvärs över Olympia-stadion och togs emot av en knappt femårig jäntunge på ena långsidan. ”Heil, mein Führer!” utbrast den lilla och räckte fram en blombukett till sin ledare. Den mustaschprydde replikerade med en välrepeterad klapp på kinden…

Slog Mello med hästlängder

Igår eftermiddag gavs konsert – Håll musiken igång – i Uppsala Missionskyrka. Storbandet Daylight med bland andra min gamle arbetskamrat P-U Svensson i trumpetsektionen var stabilt husband. En lång rad andra lokala artister framträdde också. Biljettntäkterna gick till en ny flygel till denna kyrksal, som idag faktiskt är en av stadens viktigaste musik- och kulturscener.…