litteratur

Labyrinten

Kunskap om historien bygger på många pusselbitar. Några av de viktigaste är berättelserna av dem som själv varit med om skeendena. För kunskapen om nazismens framväxt i Tyskland är Sebastian Haffners bok En tysk mans historia, Norstedts 2002, en viktig källa. Nu kommer en annan ögonvittnesskildring, denna gång av en svensk, med nya viktiga pusselbitar.…

Turkarnas sjukdom – och/eller de kristnas

Medeltidens européer var flockvarelser i betydligt högre grad än vi gärna vill föreställa oss. Man åt på samma tallrikar, drack ur samma muggar, sov i samma sängar, badade i samma baljor (i den mån som man alls badade) och uppträdde över huvud taget gäng-likt och svärm-aktigt. Den personliga egenart och den individualism som kännetecknar nyare…

Miko Peleds Generalens Son – nu på svenska

Det kom ett mejl från Kersti Rekve – eftersom hon sett att bloggen uppmärksammat boken The Generals Son; Journey of an Israeli in Palestine i juli 2014. Här är nu hennes historia om sitt stora arbete med att översätta och göra boken tillgänglig för svenska läsare.Första gången jag hörde talas om Miko Peled var genom…

Edgar Allan Poe och kompositionens filosofi

– Han är matematiker, inte poet. – Ni misstar er. Jag känner honom väl: han är bådadera. E. A. Poes hela författarskap innesluter två poler – två extremer – som båda finns antydda i den korta replikväxlingen ovan från detektivnovellen Det försnillade brevet (1843). Å ena sidan är Poe drömmare, romantiker och visionär, poet, mystiker…

Den sociala kompetensens omisskännliga blåton

Om vissa människor säger man ibland att de har en demokratisk personlighet, en demokratisk livsstil eller, ännu vackrare, en demokratisk sinnesförfattning. Man syftar då på individer med ett starkt rättvisepatos och en utvecklad känsla för rent spel – till exempel Émile Zola, George Orwell eller Heinrich Mann. Den som hellre befolkar vridscenen med idel svenskar…

Hitler avgick som politiker i december 1941…

Det var under landsflykten i England som Raimund Pretzel (1907 – 99) antog pseudonymen Sebastian Haffner. Det namnet anspelar både på Johann Sebastian Bach och på Mozarts Haffner-symfoni. Av olika skäl har jag kommit att läsa Haffners två mest kända arbeten nu i år. Jag började med En tysk mans historia: minnen 1914 – 33…

Jihadismen är ett västerländskt fenomen

Tack vare de diskussioner som uppkom på facebook och här på bloggen med anledning av vad jag skrev om Johan Hakelius krönika (”Dags att bli förbannad nu – Frågan är inte orimlig: när är det dags att bli förbannad?”), har jag tipsats om en lång mycket intressant text, som egentligen är ett kapitel ur en…

Becksvart kaffe och plötsliga snilleblixtar

Hasse Alfredson frågade sig en gång, i rollen som Lindeman, varför han alltid fick sina bästa idéer, när han i avspänt lugn tvålade in sig och rakade sig på morgonen. Frågan saknar inte intresse. Ett av de bästa svaren avgavs för drygt etthundra år sedan av den franske naturvetaren Henri Poincaré (1854 – 1912) –…