naturvetenskap

En elliptisk marskatt bland himmels-hermelinerna

Planeten Mars rotationshistoria fick sin avgörande stöt några få stenkast från Prags centrala delar ute vid sagoslottet Benatky för mer än 400 år sedan. I detta slott kamperade stjärnfantasten och kosmologen Tycho Brahe precis i skiftet mellan 1500- och 1600-talen. Den högättade Brahe hade, år 1596, tvingats lämna – eller sett sig föranlåten att överge…

Anteckningar om vårt ständigt pyrande ursinne

Redan före skolåldern får vi lära oss att boktryckarkonsten uppfanns av Johann Gutenberg i mitten på 1400-talet samt att både mikroskopen och linsteleskopen gjorde entré under senare hälften av 1500-talet. Våra lärare och fröknar berättar sedan i nästa fas att servetten, den djupa tallriken och, framför allt, glassen och chokladen debuterade på 1600-talet, medan de…

Gamle Noa, arken och den väldiga syndafloden

En dag för ca 5000 år sedan ställdes allt på sin spets. Tiderna var sannerligen inte goda, och högt i det blå flockades orosmolnen även i strikt bokstavlig mening. Bandit- och gangster-mentaliteten var utbredd, de rena lydnadsbrotten tenderade att bli allt fler, och en allmän omoral grep omkring sig i slott som kojor. På Vår…

Genetiken som förklaring (II)

Står vi inför en ny stor arv eller miljö-debatt? Det verkar så. Den nya segregationshögern har allt att vinna på att genetiken upphöjs till viktigaste styrfaktor för hur människor beter sig. Det var för min del där all politisk debatt började när jag var barn (i 10-årsåldern). Min styvfar trodde inte särskilt mycket på miljöns…

Charles Darwin och hans trofasta bulldog

Det finns i historien några skrifter, till antalet relativt få, som på ett genomgripande sätt har påverkat utvecklingens gång och förändrat hundratals miljoner människors tänkande. Ett exempel på en sådan skrift är Nicolaus Copernicus Revolutionibus (1543) om himlasfärernas kretslopp, där jorden helt oväntat mister sin plats i solen och i ett enda svep reduceras till…

Resebrev från Sankt Petersburg VII: Opraktiska teoretiker?

Det lät kanske lite hårt, att i slutet på förra resebrevet citera den franske fysikern Pierre Gille de Gennes, som i sin bok De ömtåliga föremålen, talar om ”matematisk imperialism”. Men vid ett amerikanskt universitet i Mellanvästern lär man inleda kurserna i meteorologi med extremt teoretisk matematik, för att så fort som möjligt rensa bort…

Resebrev från Sankt Petersburg VI: Matematik och sunt förnuft

Sista dagen i Nevastaden finslipade jag texten till det inlägg jag hade haft på undervisningskonferensen 14—15 juni, om svårigheten att tolka matematiken i dynamisk meteorologi (vetenskapen om atmosfärens rörelser). Där driver jag tesen, att eftersom de matematisk-naturvetenskapliga vetenskaperna ofta ger resultat som strider emot sunda förnuftet, måste vi lägga ner mer möda på att förstå…

Resebrev från St Petersburg IV: Det där med teori och praktik

Så var det då dags – efter den i rysk TV uppmärksammade presskonferensen – att delta i utbildningskonferensen 14-15 juni. Den hölls i ett pampigt nybyggt kongresscentrum Expoforum i södra Sankt Petersburg. Där kan det hållas en massa konferenser samtidigt. Vägg i vägg med vår ”lilla” konferens pågick en stor utställning av meteorologiska instrument: ”20th…

Vid sunda vätskor – några glimtar ur medicinhistorien

I dryga 2000 år dominerades västerländsk medicin och läkekonst mer eller mindre fullständigt av den humoral-patologiska idévärlden med rötter i antiken. Humor är latinets vätska, medan patologi är det grekiska ordet för sjukdomslära. Det var i praktiken, trodde man, de fyra kroppsvätskorna – blodet, slemmet samt den gula och svarta gallan – och dessa vätskors…

Bland skelett från galgbackar och kyrkogårdar

En pionjär och äkta bildstormare inom medicinen var Andreas Vesalius. Född blott hundratalet meter innanför Bryssels stadsmurar nyårsaftonen 1514 och tillhörig en högt ansedd läkarsläkt hamnade han som student först i Louvain och senare i Montpellier och Paris, där han enligt tidens oskick utspisades med den legendariske anatomen Galenos’ upptäckter, irrläror och kanoniska skrifter, alltihop…

Prov utan värde – och annat av omistligt värde

Minnen från en svunnen skoltid och arbetet i lärarlaget ”Överslaget”, förmedlas här via autentiska mötesanteckningar från den 30 augusti år 2000. Vid protokollet: Mats ParnerFrån slutet av 1990-talet fram till pensioneringen trivdes jag inget vidare med lärarkallet. Jag höll mig flytande genom att odla konstruktiva sidoaktiviteter och med hjälp av galghumor. I viss mån framgår…