naturvetenskap

Genetiken som förklaring (II)

Står vi inför en ny stor arv eller miljö-debatt? Det verkar så. Den nya segregationshögern har allt att vinna på att genetiken upphöjs till viktigaste styrfaktor för hur människor beter sig. Det var för min del där all politisk debatt började när jag var barn (i 10-årsåldern). Min styvfar trodde inte särskilt mycket på miljöns…

Charles Darwin och hans trofasta bulldog

Det finns i historien några skrifter, till antalet relativt få, som på ett genomgripande sätt har påverkat utvecklingens gång och förändrat hundratals miljoner människors tänkande. Ett exempel på en sådan skrift är Nicolaus Copernicus Revolutionibus (1543) om himlasfärernas kretslopp, där jorden helt oväntat mister sin plats i solen och i ett enda svep reduceras till…

Resebrev från Sankt Petersburg VII: Opraktiska teoretiker?

Det lät kanske lite hårt, att i slutet på förra resebrevet citera den franske fysikern Pierre Gille de Gennes, som i sin bok De ömtåliga föremålen, talar om ”matematisk imperialism”. Men vid ett amerikanskt universitet i Mellanvästern lär man inleda kurserna i meteorologi med extremt teoretisk matematik, för att så fort som möjligt rensa bort…

Resebrev från Sankt Petersburg VI: Matematik och sunt förnuft

Sista dagen i Nevastaden finslipade jag texten till det inlägg jag hade haft på undervisningskonferensen 14—15 juni, om svårigheten att tolka matematiken i dynamisk meteorologi (vetenskapen om atmosfärens rörelser). Där driver jag tesen, att eftersom de matematisk-naturvetenskapliga vetenskaperna ofta ger resultat som strider emot sunda förnuftet, måste vi lägga ner mer möda på att förstå…

Resebrev från St Petersburg IV: Det där med teori och praktik

Så var det då dags – efter den i rysk TV uppmärksammade presskonferensen – att delta i utbildningskonferensen 14-15 juni. Den hölls i ett pampigt nybyggt kongresscentrum Expoforum i södra Sankt Petersburg. Där kan det hållas en massa konferenser samtidigt. Vägg i vägg med vår ”lilla” konferens pågick en stor utställning av meteorologiska instrument: ”20th…

Vid sunda vätskor – några glimtar ur medicinhistorien

I dryga 2000 år dominerades västerländsk medicin och läkekonst mer eller mindre fullständigt av den humoral-patologiska idévärlden med rötter i antiken. Humor är latinets vätska, medan patologi är det grekiska ordet för sjukdomslära. Det var i praktiken, trodde man, de fyra kroppsvätskorna – blodet, slemmet samt den gula och svarta gallan – och dessa vätskors…

Bland skelett från galgbackar och kyrkogårdar

En pionjär och äkta bildstormare inom medicinen var Andreas Vesalius. Född blott hundratalet meter innanför Bryssels stadsmurar nyårsaftonen 1514 och tillhörig en högt ansedd läkarsläkt hamnade han som student först i Louvain och senare i Montpellier och Paris, där han enligt tidens oskick utspisades med den legendariske anatomen Galenos’ upptäckter, irrläror och kanoniska skrifter, alltihop…

Prov utan värde – och annat av omistligt värde

Minnen från en svunnen skoltid och arbetet i lärarlaget ”Överslaget”, förmedlas här via autentiska mötesanteckningar från den 30 augusti år 2000. Vid protokollet: Mats ParnerFrån slutet av 1990-talet fram till pensioneringen trivdes jag inget vidare med lärarkallet. Jag höll mig flytande genom att odla konstruktiva sidoaktiviteter och med hjälp av galghumor. I viss mån framgår…

Resebrev från Moskva – 2

När vi tänker, läser och talar om Ryssland och ryssar, så är det förmodligen ryska män som dyker upp för vårt inre öga. Men det är, som allmänt omvittnat också av denne skribent, i mångt och mycket kvinnorna som bär upp och burit upp Ryssland (liksom Ukraina och Vitryssland). De inte bara föder och uppfostrar…

Resebrev från Moskva – 1

Det vitryska Belaviaplanet från Minsk landade på Zjukovskijflygplatsen sydost om Moskva. Den var till för inte så länge sedan en rent militär flygplats, men har nu öppnats upp för att avlasta andra flygplaster i Moskva, bl.a. den närbelägna Bykovo, som numera är nerlagd. Namnet Zjukovskij har inget med generalen Zjukov att göra utan härleds till…

Resebrev från Kiev – 5

Jag var inte med om något särskilt spännande i Kiev. Dagarna har uppfyllts av arbete och det var ju därför jag kom hit. Mitt genomgående föreläsningstema har varit att det räcker inte med att härleda matematiska ekvationer; vi måste också på ett djupare plan sätta oss in i vad matematiken berättar. Detta är desto viktigare…