vetenskap

När ska el-bilsbluffen avslöjas?

Varje gång man väljer att ta bilen till Stockholm från Uppsala, vilket numera bara sker i största nödfall, inser man att det här med privatbilism måste få ett slut. Ett litet reparationsarbete, en olycka eller bara vanlig rusningstrafik gör att man blir stående timvis mellan Sollentuna och Norrtull – trots att det är sexfilig motorväg…

IRMA – den värsta stormen någonsin…

Det som väntar Florida och USA de närmaste dygnen kan komma att bli den kanske värsta katastrofen i USA:s historia. Europeiska och amerikanska prognoser visar att IRMA kommer att dra upp från söder till norr, rakt över Florida vars bebyggelse kan bli helt bortspolad. Det säger meteorologen Anders Persson i Storvreta med tillgång till världens…

Genetiken som förklaring (II)

Står vi inför en ny stor arv eller miljö-debatt? Det verkar så. Den nya segregationshögern har allt att vinna på att genetiken upphöjs till viktigaste styrfaktor för hur människor beter sig. Det var för min del där all politisk debatt började när jag var barn (i 10-årsåldern). Min styvfar trodde inte särskilt mycket på miljöns…

Charles Darwin och hans trofasta bulldog

Det finns i historien några skrifter, till antalet relativt få, som på ett genomgripande sätt har påverkat utvecklingens gång och förändrat hundratals miljoner människors tänkande. Ett exempel på en sådan skrift är Nicolaus Copernicus Revolutionibus (1543) om himlasfärernas kretslopp, där jorden helt oväntat mister sin plats i solen och i ett enda svep reduceras till…

Förbrytare och kriminella byggde landet

I dag är Sydney Australiens största stad med en befolkning på cirka 4,6 miljoner, men för drygt 200 år sedan fanns inte värst många själar i grannskapet. Över hela den australiska kontinenten levde under andra hälften av 1700-talet, har man beräknat, enbart 300.000–400.000 aboriginer (som namngivits efter latinets aborgine, vilket betyder ursprung) på en areal…

Maria Ågren – SMHI:s bästa GD?

Transportstyrelsens förra chef, Maria Ågren, var i fem år generaldirektör för SMHI, den kanske bästa någonsin, skriver här Anders Persson.Under mina mer än 30 år på SMHI var det nog ingen generaldirektör som jag hade så mycket kontakt med som Maria Ågren. Jag var stolt medlem i hennes ”surströmmingsklubb” som en kväll varje sensommar ”sammanträdde”…

Resebrev från Sankt Petersburg VII: Opraktiska teoretiker?

Det lät kanske lite hårt, att i slutet på förra resebrevet citera den franske fysikern Pierre Gille de Gennes, som i sin bok De ömtåliga föremålen, talar om ”matematisk imperialism”. Men vid ett amerikanskt universitet i Mellanvästern lär man inleda kurserna i meteorologi med extremt teoretisk matematik, för att så fort som möjligt rensa bort…

Resebrev från Sankt Petersburg VI: Matematik och sunt förnuft

Sista dagen i Nevastaden finslipade jag texten till det inlägg jag hade haft på undervisningskonferensen 14—15 juni, om svårigheten att tolka matematiken i dynamisk meteorologi (vetenskapen om atmosfärens rörelser). Där driver jag tesen, att eftersom de matematisk-naturvetenskapliga vetenskaperna ofta ger resultat som strider emot sunda förnuftet, måste vi lägga ner mer möda på att förstå…

Turkarnas sjukdom – och/eller de kristnas

Medeltidens européer var flockvarelser i betydligt högre grad än vi gärna vill föreställa oss. Man åt på samma tallrikar, drack ur samma muggar, sov i samma sängar, badade i samma baljor (i den mån som man alls badade) och uppträdde över huvud taget gäng-likt och svärm-aktigt. Den personliga egenart och den individualism som kännetecknar nyare…

Vid sunda vätskor – några glimtar ur medicinhistorien

I dryga 2000 år dominerades västerländsk medicin och läkekonst mer eller mindre fullständigt av den humoral-patologiska idévärlden med rötter i antiken. Humor är latinets vätska, medan patologi är det grekiska ordet för sjukdomslära. Det var i praktiken, trodde man, de fyra kroppsvätskorna – blodet, slemmet samt den gula och svarta gallan – och dessa vätskors…

Fyraårige Kevin, professor Christianson och döden

1969 mördades en liten flicka i Kalifornien utan att någon gärningsman kunde gripas. Tjugo år senare började en yngre kvinna vid namn Eileen Franklin, uppvuxen i samma område som mordoffret, att gå i psykoterapi för psykiska besvär. I sakta mak och efterhand allt mer detaljerat började Eileen minnas att hon som barn hade utsatts för…