Bengt Svensson

Thomas Jefferson och hans slavar

Stormen Sally har dragit in över USA och ställt till en del oreda. För snart 250 år sedan föddes en annan Sally och har sedan dess ställt till med betydligt intressantare oreda.  Sally (Sarah) Hemings föddes i Charles City County, Virginia år 1773 och dog i Charlottesville, Virginia 1835. Hon fick sex barn, varav fyra…

Mörker

Det pratas om att Donald Trumps utsikter att vinna valet har ljusnat. Joe Bidens försprång i opinionen har minskat. Osäkerhet råder. Så här tror jag det är: Trump har gjort sitt. Han har blivit en alltför stor belastning för USA:s finansiella och politiska elit. Visserligen samlade hans återvalskampanj in 210 miljoner dollar under augusti, medan…

Bail Bonds och likartade gatunamn

För ett tag sedan ställde jag frågan om USA var på väg mot inbördeskrig. Mitt svar var nej. Den första kommentaren höll med mig, men den andra påstod att inbördeskriget redan startat. Men låt mig börja om med något helt annat. Det var några år efter millennieskiftet, och sonen var händelsevis hemma och ensam i…

Går USA mot ett inbördeskrig?

Nära staden Fairfield i Solano county, i utkanten av Bay Area ligger Travis Air Force Base. Den har “approximately 7.260 active USAF military personnel, 4.250 Air Force Reserve personnel and 3.770 civilians”.  En av de aktiva var Steven Carrillo, en 32-årig flygvapensergeant från Ben Lomond, en liten stad i bergen ovanför Santa Cruz i utkanten…

Kalifornien brinner och covid-19 härjar

Nu är det åter den årstiden då Kalifornien brinner. Bränderna är större och närmare San Francisco i år. I stan lever vi nästan som vanligt, men brandröken kommer och går. I morse kändes en kraftig lukt, och före lunch hade den trängt in i huset. På eftermiddagen hade vinden vänt, och lukten var borta. Svart…

“Tuff brud i lyxförpackning”

Kamala Devi Harris är namnet på Joe Bidens vicepresidentkandidat. Hon föddes i Oakland 1964, tvärsöver viken från San Francisco. Hennes mor, Shyamala Gopalan, var en bröstcancerforskare, som invandrat från Indien 1960 och doktorerade i endokrinologi på Berkeley-universitetet (UCB). Hennes far, Donald Harris, invandrade från Jamaica 1961 för högre studier i ekonomi på UCB. När Kamala…

Domedag och sockerbetor

Ännu år 1960 odlades sockerbetor på små och stora åkrar runt byn därhemma. Många sockerbruk var också i drift. Såningsmaskinerna var enkla och släppte ner fröna huller om buller i raderna. När plantorna kom upp behövde de därför gallras. Man hade ett kortskaftat gallringsjärn, som man rev av de flesta små plantor med. En planta…

Registrering av ras, etnicitet och härkomst…

För många år sedan deltog jag i en trädplanteringskampanj i San Francisco. Villiga villaägare (villa heter “home” i USA, alltså homeowner. Hyr du en lägenhet, har du inget “home”) fick ett gratis träd planterat framför huset mot att de själva tog ansvar för skötseln. I en av villorna hade dottern just tagit studenten på Lowell…

Corona Roadtrip to Lodi

En orolig släkting ringde. En “andra våg” har ju drabbat Kalifornien, så hur har vi det? Jotack, etablissemang som börjat öppna för allmänheten har börjat slå igen. En del kaféer serverar på trottoaren, men det är för kallt och blåsigt för min smak. Plywoodskivorna som spikades upp förra månaden sitter fortfarande kvar. Bibliotek, bokhandlar, frisersalonger…

Vart leder bildstormandet i USA?

Det är kört för Trump. Tills för några månader sedan lutade jag åt att han skulle bli omvald. Men CIA avskyr honom och militären har börjat distansera sig. Dock kan de inte avsätta honom i en militärkupp, eftersom USA inte har någon ambassad i USA, varifrån CIA skulle kunna organisera den; något som redan Venezuelas…

Läget är förvirrande och smått hotfullt

Igår kväll fick vi stopp i avloppet. Det är mycket stopp i avlopp i San Francisco och förmodligen resten av USA också. Rörmokarfirmor har stora annonser om avloppsrensning. Flera stycken sitter på vårt kylskåp: “Plumbing Rooter, Ask About Our $48.88 drain cleaning special”. Eller: “Discount Plumbing Rooter Inc. Free estimates. Open 7 days a week.…