Bengt Svensson

Stereotyper

Under något år på 1950-talet gick jag i söndagsskola. Efter högmässan satt vi ett gäng femåringar på första kyrkbänken och läste Gud som haver och sådant unisont under ledning av en from tant. Den som så ville kunde ibland få lägga en femöring i en sparbössa. Pengarna gick till missionen. På sparbössan satt en liten…

De vakna och de döda

Mycket kan man bli i San Francisco men inte begravd. Staden saknar begravningsplatser bortsett från en för krigsveteraner på federal mark. Från mitten av 1800-talet växte San Francisco snabbt, och begravningsplatser anlades en halvmil från centrum, halvvägs till det kyliga och dimmiga Stilla Havet, där ändå ingen ville bo. Men staden växte, och snart var…

Hollywood

Hollywood ligger gott och väl 60 mil söder om San Francisco och är en del av Los Angeles-området. Det fanns inte med på vår lista över platser att besöka, men så bosatte sig en ung släkting där tillfälligt och bjöd oss dit. Närmare bestämt hade han hittat en lägenhet i West Hollywood på andra sidan…

Namn

Inspirerad av Mats Parners betraktelse om Stanley-Livingstone letade jag fram en gammal skolatlas. Jo, Livingstone i sydligaste Zambia heter fortfarande Livingstone, men kallas också Maramba. Stadens största attraktion heter Viktoriafallen som är dubbelt så brett och dubbelt så högt som Niagarafallen. Det traditionella namnet Mosi-oa-Tunya, “röken som mullrar” är numera officiellt i Zimbabwe på andra…

Konsten att verkställa dödsstraff

uintinus var en romare som predikade kristendom i Frankrike för vilket han led martyrdöden. Efter åtskillig tortyr blev han omkring år 287 halshuggen. I området, mitt emellan Bryssel och Paris, finns nu staden Saint-Quentin, uppkallad efter honom. En annan plats som fått sitt namn efter detta helgon är San Quentin Village, ett idylliskt samhälle med…

Tillståndet i unionen

En svensk skribent menade att Trumpadministrationen är en parentes. 2020 har vi nått slutet av tunneln, och då kommer ljuset att flöda igen. Men jag lutar mer åt att parentesen heter Obama, en parentes mellan Bush II och Trump. Ungefär som parentesen Jimmy Carter mellan Nixon-Ford och Reagan-Bush. Hur står det då till med och…