Bengt Svensson

Direktrapport om konstdramat i San Francisco

Kaliforniens guvernör, Gavin Newsom, signerade i dagarna en lag som förbjuder frisyrdiskriminering, “hair style discrimination”, den första sådana lagen i USA. Däremot tycks Kalifornien och 19 andra delstater sakna en lag som förbjuder slaveri. Jag uppmanas på nätet att underteckna en petition som förbjuder slaveri. “Slaveri” är alltså tillåtet som straff för kriminella…

Saudiarabien halshögg 37 personer på en dag

Tisdagen den 22:e april halshöggs 37 dödsdömda fångar i Saudiarabien. Minst 34 av den var shiamuslimer och tre var minderåriga när de begick sina påstådda brott.Jag hade inga illusioner om att styckningen av Jamal Khashoggi, kolumnist på Washington Post, på Saudiarabiens konsulat i Istanbul skulle medföra några nämnvärda förändringar i EU/USA:s relationer med regimen…

Sparande av dagsljus, hmm

Bengt Svensson i Kalifornien reflekterar över vad de kallar “Spring forward” respektive senhöstens “Fall back”. I natt måste vi i USA flytta fram klockorna. “Spring forward” heter det (och på senhösten “Fall back”). Ett totalitärt skämt, som inte behöver någon motivering, eftersom det som sagt är totalitärt. Över land och hav och alla tidszoner, från…

Det här är vad folk flyr ifrån

Roberto Saviano är en italiensk journalist, som dokumenterat den italienska maffian. Han har skrivit böckerna Gomorrah om Neapels maffia och ZeroZeroZero om den globala kokainsmugglingen. Han lever med ständigt polisskydd på grund av dödshot. I senaste New York Review of Books har han skrivit en artikel om narkotikans inverkan på Centralamerika. Speciellt tar han upp Honduras…

US-amerikanska identiteter

Ibland händer det att folk frågar vilken “nationality” jag är, och jag har lärt mig att svaret är “Swedish”. Ibland frågas vilken religion jag har. Svar “Lutheran”. Någon gång har jag fått frågan om jag är homosexuell, men för det mesta framgår det av sammanhanget att jag är en “vit, heterosexuell man”. Alla förmodas alltså…

Jonestown – nedtystat 40-årsminne (2)

Men vem var James Warren Jones? Han levde nästan lika enkelt som sina församlingsmedlemmar och verkade inte intresserad av materiell rikedom. Men med hjälp av en enorm förmåga att hålla igång nästan dygnet runt, övervaka, kontrollera och manipulera koncentrerade han snart all makt hos sig själv…

Jonestown – nedtystat 40-årsminne (1)

Sent på eftermiddagen de 18 november 1978 började personalen på den lilla Ogle-flygplatsen utanför Guyanas huvudstad Georgetown snappa upp förvirrade meddelanden, som verkade beskriva en flygolycka någonstans ute i regnskogen…

Några reflektioner över befolknings-utveckling

I USA:s grundlag står att befolkningen ska räknas vart tionde år. År 1790 hade landet 3,9 miljoner invånare, varav 18% var slavar. I Maryland var 32% slavar och i Virginia 38%. När grundlagen skrevs ville nordstaterna inte att slavarna skulle räknas in i underlaget för en delstats representation i Washington. Sydstaterna ville förstås att alla…

750 miljoner vuxna människor vill flytta till nytt land

Stora delar av USA:s södra gräns är numera ett militariserat område med vakttorn, varningsskyltar, övervakningskameror och soldater som förstärker den vanliga gränspolisen “Customs and Border Protection”. I Tijuana, mitt emot San Diego, kamperar några tusen flyktingar från Centralamerika i väntan på en chans att söka asyl i USA. I nyårshelgen försökte några hundra ta sig…

Julhälsning från San Francisco

Det lackar mot jul. Är det för att folk förseglade julklapparna med lack förr? I den lokala gratistidningen läser jag att borgmästaren har en bror, som nu suttit av 20 av de 44 år i fängelse som han dömdes till för att ha mördat en kvinna på Golden Gatebron. Borgmästern har vädjat till den utgående guvernören att släppa honom fri.

Katastrofernas omfattning beror på hur ett samhälle är organiserat

Brandrök, dålig sikt hade kännetecknat San Francisco i nästan en vecka, men igår blev det lite bättre. Jag trodde det värsta var över, att den stora branden som bland annat totalförstört staden Paradise, 26.000 invånare ca 25 mil nordost om SF började komma under kontroll. Men röken beror ju på vindriktningen, och idag var den…