Bengt Svensson

“Historia har aldrig varit mitt ämne”

Historia har aldrig varit mitt ämne. Men jag var rätt duktig på siffror och årtal och fick därför aldrig lägre betyg än Ba. I Fäderneslandets historia var det stenålder, vikingatid, digerdöd och Gustav Vasa. I “Allmän historia” var det greker, romare, digerdöd, “de stora upptäckterna” och Martin Luther, som spikade upp sina teser. Femtonhundratalet gick…

Eftervals-minnen

I presidentvalet 1980 vann som bekant Reagan över Carter, vilken jag hade känt en viss sympati för. I januari 1977 hade han avböjt den traditionella bilkaravanen längs Pennsylvania Avenue till Vita Huset och i stället promenerat till sitt nya jobb. Ett av hans första beslut var att benåda de tusentals ungdomar som flytt till Kanada…

Splittringen i USA – ett sundhetstecken

När jag börjar skriva detta, har Biden ännu inte utropat sig till segrare. Han har fått fler röster än någon annan president i USA:s historia, men Trump har också gjort bra ifrån sig. Många fler röster har han fått än 2016, något som jag inte väntat mig. Det finns en oerhörd mängd beskrivningar av hur…

I väntan på valvakan

Sista söndagen före valet är det tyst och stilla i Financial District. Men stans hantverkare har jobbat på övertid de senaste dagarna med att barrikadera ett antal inrättningar i finansdistriktet. Där vill de inte riskera sina skyltfönster på valvakan. Jag tror inte de behöver oroa sig, men kanske vet de något som inte jag vet.

Man måste ha en fusklapp med sig i valbåset

Jag träffade min gamle vän, John, för första gången efter ett halvår av social distans. Han bor i en förort fem mil ut och vi hade båda ungefär lika långt till vingården med servering i Napa där vi möttes. “Vingård” låter småskaligt, nästan bibliskt, men det här var ett stort kommersiellt ställe. “Winery” säger de…

Tjugotvå (22) folkomröstningar och ett presidentval

San Francisco består av 11 stadsdelar. Varje stadsdel väljer sin egen representant, “supervisor”, till fullmäktige. I år är det val i min stadsdel, “the Richmond”, och några till. The Richmond bebos av 60.000 pers på sju kvadratkilometer. Ungefär hälften är kinesiska invandrare eller deras avkomma. Ett av våra affärsstråk kallas ibland “New Chinatown” till skillnad…

För säkerhets skull

San Francisco slog nytt värmerekord med 33 grader förra veckan. Jag badade vid en av stans stränder. Det var tämligen iskallt, och jag avstod som vanligt från att försöka simma ut till Alcatraz. Sedan blev det svalt, men nu varnas igen för hetta och hög brandfara utanför stan. I tidningen läser jag om en annan…

En pigg uppvisning av en 77-åring mot en 74-åring

Så vem vann den första debatten mellan Trump och Biden? Var det Putin eller Xi? Onekligen var den underhållande. Titelhållaren Trump är ju redan i gyttjebrottningens, förlåt World Wrestling Entertainment Inc (WWE):s hall of fame och kunde sina saker, men även Biden fick in några sparkar i skrevet. Särskilt rolig tyckte jag den här var: “He…

Thomas Jefferson och hans slavar

Stormen Sally har dragit in över USA och ställt till en del oreda. För snart 250 år sedan föddes en annan Sally och har sedan dess ställt till med betydligt intressantare oreda.  Sally (Sarah) Hemings föddes i Charles City County, Virginia år 1773 och dog i Charlottesville, Virginia 1835. Hon fick sex barn, varav fyra…

Mörker

Det pratas om att Donald Trumps utsikter att vinna valet har ljusnat. Joe Bidens försprång i opinionen har minskat. Osäkerhet råder. Så här tror jag det är: Trump har gjort sitt. Han har blivit en alltför stor belastning för USA:s finansiella och politiska elit. Visserligen samlade hans återvalskampanj in 210 miljoner dollar under augusti, medan…

Bail Bonds och likartade gatunamn

För ett tag sedan ställde jag frågan om USA var på väg mot inbördeskrig. Mitt svar var nej. Den första kommentaren höll med mig, men den andra påstod att inbördeskriget redan startat. Men låt mig börja om med något helt annat. Det var några år efter millennieskiftet, och sonen var händelsevis hemma och ensam i…