forskning

Skolans usla tillstånd måste nog bli ännu värre innan…

Skolan slutar aldrig att skapa rubriker. Är det inte nedslående elevresultat eller utflyttade miljonvinster till skatteparadis så är det bråk om mobbning, usel omsorg, överlastade lärare, brist på kvalificerade lärare, oattraktiv lärarutbildning eller att särskilt behövande elever åsidosätts och inte får sina lagstadgade hjälp. Det verkar som vanligt inte finnas någon ände på skolans problem.…

Avfallsfrågan i limbo

Än en gång har nu en ”fältherre” Svensk Kärnbränslehantering AB (SKB) skickats ut på blinda irrfärder. Som tur är finns en tillflykt ganska nära det tänkta men ovissa slutförvaret i Forsmarks herrgårdspark. Sverige har haft kärnkraft i många år och därmed fått ett ansenligt lager av utbränt kärnbränsle att hantera. Hur är frågan? Bränslet räcker…

När ska el-bilsbluffen avslöjas?

Varje gång man väljer att ta bilen till Stockholm från Uppsala, vilket numera bara sker i största nödfall, inser man att det här med privatbilism måste få ett slut. Ett litet reparationsarbete, en olycka eller bara vanlig rusningstrafik gör att man blir stående timvis mellan Sollentuna och Norrtull – trots att det är sexfilig motorväg…

Genetiken som förklaring (II)

Står vi inför en ny stor arv eller miljö-debatt? Det verkar så. Den nya segregationshögern har allt att vinna på att genetiken upphöjs till viktigaste styrfaktor för hur människor beter sig. Det var för min del där all politisk debatt började när jag var barn (i 10-årsåldern). Min styvfar trodde inte särskilt mycket på miljöns…

Charles Darwin och hans trofasta bulldog

Det finns i historien några skrifter, till antalet relativt få, som på ett genomgripande sätt har påverkat utvecklingens gång och förändrat hundratals miljoner människors tänkande. Ett exempel på en sådan skrift är Nicolaus Copernicus Revolutionibus (1543) om himlasfärernas kretslopp, där jorden helt oväntat mister sin plats i solen och i ett enda svep reduceras till…

Resebrev från Sankt Petersburg VII: Opraktiska teoretiker?

Det lät kanske lite hårt, att i slutet på förra resebrevet citera den franske fysikern Pierre Gille de Gennes, som i sin bok De ömtåliga föremålen, talar om ”matematisk imperialism”. Men vid ett amerikanskt universitet i Mellanvästern lär man inleda kurserna i meteorologi med extremt teoretisk matematik, för att så fort som möjligt rensa bort…

Resebrev från Sankt Petersburg VI: Matematik och sunt förnuft

Sista dagen i Nevastaden finslipade jag texten till det inlägg jag hade haft på undervisningskonferensen 14—15 juni, om svårigheten att tolka matematiken i dynamisk meteorologi (vetenskapen om atmosfärens rörelser). Där driver jag tesen, att eftersom de matematisk-naturvetenskapliga vetenskaperna ofta ger resultat som strider emot sunda förnuftet, måste vi lägga ner mer möda på att förstå…

Fyraårige Kevin, professor Christianson och döden

1969 mördades en liten flicka i Kalifornien utan att någon gärningsman kunde gripas. Tjugo år senare började en yngre kvinna vid namn Eileen Franklin, uppvuxen i samma område som mordoffret, att gå i psykoterapi för psykiska besvär. I sakta mak och efterhand allt mer detaljerat började Eileen minnas att hon som barn hade utsatts för…

Inget nytt om Jupiter

Bilderna från Jupiter är intressanta och vackra, men bekräftar bara vad man skulle kunna vänta, anser här Anders Persson.De senaste dagarna har vi fått höra om nya fantastiska upptäckter på Jupiter: att planeten har en massa cykloner på högre latituder, i polarområdet. Jo, det är sant att vi först med en satellit som kan gå…

Resebrev från Moskva – 2

När vi tänker, läser och talar om Ryssland och ryssar, så är det förmodligen ryska män som dyker upp för vårt inre öga. Men det är, som allmänt omvittnat också av denne skribent, i mångt och mycket kvinnorna som bär upp och burit upp Ryssland (liksom Ukraina och Vitryssland). De inte bara föder och uppfostrar…

Resebrev från Kiev – 5

Jag var inte med om något särskilt spännande i Kiev. Dagarna har uppfyllts av arbete och det var ju därför jag kom hit. Mitt genomgående föreläsningstema har varit att det räcker inte med att härleda matematiska ekvationer; vi måste också på ett djupare plan sätta oss in i vad matematiken berättar. Detta är desto viktigare…