kultur

Stalin mitt ibland oss

Stephen Kotkins 1000-sidiga tegelstenar om Josef Stalin är lite av en besvikelse. Han har visserligen djupdykt i tiotusentals dokument han letat fram i arkiv i Ryssland och Georgien, men inte kommit tillbaka till ytan med några intressanta slutsatser, om han nu alls kommit tillbaka. Ibland känns det som om han drunknat i alla dokumenten. Det…

US-amerikanska identiteter

Ibland händer det att folk frågar vilken “nationality” jag är, och jag har lärt mig att svaret är “Swedish”. Ibland frågas vilken religion jag har. Svar “Lutheran”. Någon gång har jag fått frågan om jag är homosexuell, men för det mesta framgår det av sammanhanget att jag är en “vit, heterosexuell man”. Alla förmodas alltså…

Tragikomiskt i Engelska Parken

Häromkvällen var jag på en tragikomisk begivenhet här i Uppsala, vid Engelska Parken förresten. Det var Uppsala Nya Tidning (UNT) och Uppsala Universitet (UU) som hade sitt första panelsamtal för säsongen i serien “Åsikt Uppsala”. Denna kväll skulle det handla om “Varför har unga slutat plugga språk?”, d v s andra språk än engelska. Ett…

Abd el-Kader – Den Barmhärtige krigaren

På 1970-talet gjorde jag tre resor till Algeriet för att lära mig något om landet. En källa till kunskap var boken La révolution algérienne, utgiven år 1972 till 10-årsminnet av landets befrielse. Där kunde jag läsa om emiren Abd el-Kader (1807–1883) som ledde motståndet mot de franska inkräktarna under åren 1832–1847. Han har blivit legendarisk…

Diskussionen om Stalin, hur gick det med den?

Det finns åtminstone ett viktigt skäl att diskutera Stalin idag. Eftersom han är så populär hos det ryska folket finns all anledning att misstänka att den dominerande Stalinbilden i västerländska medier är schablonartat ensidig och missar något väsentligt som ryssar kan förmodas förstå, men som alltså hålls dold för bland andra oss svenskar. Ett klokt…

Moralisten och drakarna

År 2010 kom boken Moralisten och drakarna av Karl Erik Lagerlöf ut på Carlssons förlag. En skildring av Lagerlöfs uppväxt, utbildning, arbetsliv och politiska engagemang. En form av utvecklingsroman och en mycket intressant utveckling att följa. Lagerlöf växte upp i en värmländsk prästgård, studerade vid Fjellstedtska skolan i Uppsala och därefter vid Uppsala universitet där…

När var Stalin född?

När jag berättade för en av mina politiskt intresserade bekanta att jag höll på att forska i Stalins födelsedag, blev reaktionen att “det där var ju inte så intressant”. Men eftersom historieskrivningen på den här punkten varit lite inkonsistent, så misstänkte jag, vis av gammal erfarenhet, att här fanns något att hämta. Och så var…

Tage Erlander om Stalin

I en kommentar till artikeln “Bör man – och kan man – diskutera Stalin” skrev Mats Larsson att några sekvenser ur filmen Berlins fall från 1950 återspeglar Stalins roll i det Stora Fosterländska Kriget. Jag skulle kanske säga att det återspeglar hans ställning hos folket han styrde. Men hela scenen är orealistisk; Stalin gav sig…

Några reflektioner över befolknings-utveckling

I USA:s grundlag står att befolkningen ska räknas vart tionde år. År 1790 hade landet 3,9 miljoner invånare, varav 18% var slavar. I Maryland var 32% slavar och i Virginia 38%. När grundlagen skrevs ville nordstaterna inte att slavarna skulle räknas in i underlaget för en delstats representation i Washington. Sydstaterna ville förstås att alla…