litteratur

Klassikertips för sommarläsning

Sommarens bokklassiker jag läser är Skogsliv vid Walden av Henry David Thoreau, översatt av Frans G Bengtsson. Den skildrar några år då Thoreau levde ensam i egenhändigt byggd boning uti skogen och hans tankar om olika ämnen. Boken blev färdig 1854. Thoreau hörde till en riktning som kallas transcendentalisterna. Han beskrivs som en föregångare för…

Alla småflickor brukar suga på tummen

”Jag ska bara ta en sömntablett, innan vi åker till landet!” Denna informativa utsaga återges i svart på vitt i boken Världens dåligaste språk (Bonniers 2000), och den levereras av succéförfattaren själv – Fredrik Lindström – när denne inte är äldre än fem år på det sjätte. Fredrik L tillstår att hans yttrande aldrig var…

Den nationella frågan utanför Sverige

Till de böcker som betytt mycket för min politiska och intellektuella utveckling hör Jan Sandegrens bok om Arbetarklassen och de förtryckta folken från 1974. Det var en tid då jag befann mig i ständig rörelse, personligt, vetenskapligt och politiskt. Sandegrens bok skulle bli mig en ovärderlig följeslagare när jag började skriva för Gnistan 1976 och…

Något om den mystiske främlingen på torget

Uppmärksamma tidningsläsare kunde för en tid sedan inhämta att en kvinna i sextioårsåldern lyckats förbrylla Stockholmspolisen å det vådligaste. Damen ifråga hade nämligen drabbats av femte gradens minnesförlust. Iklädd endast tofflor och matchande klänning blev hon omhändertagen på Bastugatan vid Nya Kyrkogården men hade inte minsta aning om sitt namn eller sin härkomst – inte…

Folkpopulism mot klasselitism

Det socialdemokratiska välfärdsstatliga folkhemmet innanför nationalstatens demokratiska ramar tyglade delvis kapitalismen och byggde rättvisa och jämlikhet – inom det borgerliga samhällets ramar. Så arbetarklassen röstade självklart på arbetarrörelsens två partier. Tack dåtidens sosseparti (min kommentar). Men från åttiotalet och framåt har EU-byråkrati, ekonomiska kriser och främst den nyliberala marknadsglobaliseringen skapat nyfattigdom, och enorma ojämlika klassklyftor.…

En mästare och två av hans lärjungar

[D]en 19 februari 1897 avled Karl Theodor Wilhelm Weierstrass i lunginflammation på ett litet sjukhus i Berlin drygt 81 år gammal. Hans sista tid fördystrades av personliga sorger, och mot slutet av sitt liv var han rullstolsbunden. Weierstrass har gått till historien som en av tidernas främsta och mest inflytelserika matematiker och har tilldelats äretiteln…

En ljusgestalt med ett antal mörka fläckar

Att handikapp och svåra sjukdomar kan bestämma en människas hela levnadsbana är väl ingen nyhet men förtjänar ändå att påpekas från och till. Enligt min mening är den hjärtslitande ”Mohn-sagan” en av de vackraste och samtidigt en av de mest tänkvärda. Paul Erik Alfred Mohn föddes i Stockholm av schweiziska föräldrar våren 1898 och växte…

Namn

Inspirerad av Mats Parners betraktelse om Stanley-Livingstone letade jag fram en gammal skolatlas. Jo, Livingstone i sydligaste Zambia heter fortfarande Livingstone, men kallas också Maramba. Stadens största attraktion heter Viktoriafallen som är dubbelt så brett och dubbelt så högt som Niagarafallen. Det traditionella namnet Mosi-oa-Tunya, “röken som mullrar” är numera officiellt i Zimbabwe på andra…