Vem är österrikare eller tysk?

“Österrike är inte bara operetternas, vinstugornas och de glada festernas land, med lättsinniga grevar, omgivna av söta flickor, wienerschnitzlar och vispgrädde. Detta dansande och musicerande folk har i verkligheten bestått av modiga och hänförda frihetskämpar…” (Den österrikiske kommunisten Ernst Fischer i partiorganet Weg und Ziel (Väg och mål) 1937. Efter det att Österrike, efter ett…

Några tankar om 2018 års VM-slutspel i fotboll

”Spegel, spegel på väggen där – säg vem som skönast i landet är!” Så uttrycker sig den elaka drottningen gång efter annan i berättelsen om Snövit och de sju dvärgarna, som i likhet med Askungen och Rödluvan nertecknades av bröderna Grimm under tidigt 1800-tal (och före dem av många andra). Spegelns domslut varierar som alla…

Nationalitet, svenskhet, finskhet, medborgarskap och att hålla tungan rätt i mun

Det gäller att hålla tungan i rätt mun – som man ibland säger. Vad menas med begreppen svensk, jude, rom, same, turk, arab… nation och nationell? Frågan är gammal men verkar i behov av att redas ut. Två exempel 1) Jag skrev häromdagen i artikeln om Inger Enkvist: “I Finland gick man däremot fram med…

Vilda idéer om att “fixa” klimatet – resebrev (14)

Tillbaka i St Petersburg återvände jag till en av mina favoritmuséer, Muséet för Rysslands politiska historia. Det ligger på Kujbyshevagatan  strax öster om Peter-Paul fästningen. Huset tillhörde fram till 1917 tsarens älskarinna i ungdomen, ballerinan Mathilda Kschessinskaja. Under några månader 1917 var det bolsjevikernas högkvarter. Vid varje besök upptäcker jag nya saker. Den här gången var det…

En inte så tjusig epok

Åren kring 1980 slog det postmodernistiska betraktelsesättet igenom. Ingenting gick att framställa klart och tydligt. Inom arkitekturen favoriserades stilblandningar, det var en lek med former. Det förflutna framställdes som berättelser, ingen kunde överordnas den andra. Det viktigaste med franska revolutionen var inte vad som faktiskt hände, framhöll en postmodernistisk profet; kanske hände inte så mycket.

En lekande gosse på havsstranden

Den ständigt lika världströtte posören och misantropen Lord Byron hade bevisligen, alla sina later till trots, smak för både sköna kvinnor och utsökt konjak. Odödlig blev han genom sitt satiriska epos Don Juan och sin poetiska berättelse om Childe Harolds Pilgrimage – och inte minst genom sin insats i det grekiska frihetskriget (1824). Men Lord…

Himmelspolisernas framgångsrika klappjakt

Planeten Merkurius behöver inte mer än 88 dagar och lika många nätter för att tillryggalägga ett varv kring solen. Vår egen jord, planeten Tellus, rundar i sin tur Moder sol på ungefär 365,25 dygn, medan pysslingen Pluto – som nyligen förlorat sin planetstatus – kräver hela 248 år för sitt vidlyftiga sol-race. De enorma differenserna…

Förbjudna namn i Odessa – resebrev (13)

Gatan jag bodde på i Odessa var uppkallad efter den ukrainske konstnären Kyriak Kostandi (1852-1921), som verkade i den impressionistiska genren. Eftersom han dog strax efter bolsjevikrevolutionen, hann han inte kompromettera sig politiskt i de nuvarande ukrainska makthavarnas ögon och har därför fått behålla sin gata. Värre har det gått för en mängd andra personligheter.…

Exempel på bra och dåligt språk – och på usla satskonstruktioner

”Om du tittar ut genom fönstret, så ligger mitt barndomshem alldeles i skogsbrynet”, försäkrade den charmerande gamla damen, när jag återvände hem från Stockholm häromdagen. Vårt tåg hade redan passerat Degerfors, och vi närmade oss slutstationen i Karlstad. Jag höjde blicken från min reselektyr – sjunde bearbetade upplagan av Erik Wellanders Riktig svenska (1979) –…

Trump-Kim i Singapore – ett vägskäl trots allt

Vad ska man tänka om mötet och det undertecknade dokumentet mellan Kim Jong Un (Nordkorea) och Donald Trump (USA). Om det som avhandlades inte var så avgörande för världsfreden så skulle man kunna se det hela som en grandios happening. Men ännu har ingen hoppat fram ur kulissen och ropat: Häpp! det var bara ett…